sábado, 29 de abril de 2017

12 Curiosidades de los Trajes Espaciales


1.- Los trajes espaciales del programa Apollo tenían las botas para poder caminar sobre terreno rocoso. Además, tenían un sistema de soporte de vida independiente y no tenían que estar conectados a la nave espacial, como los trajes del Skylab.


NASA - Botas Neil Armstrong, Apollo-16

2.- Durante el programa Shuttle, los astronautas usaban unos trajes naranjas que se usaban en los lanzamientos y en el aterrizaje. No eran aptos para realizar caminatas espaciales.


NASA - 4 junio 2008, STS-125, Andrew Feustel, Michael Massimino y John Grunfeild

3.- El traje espacial Apollo era básicamente un traje de una sola pieza, estaban hechos a medida y los astronautas entraban por la parte posterior.


NASA - Thomas K. Mattingly, John W. Young y Charles M. Duke Jr.. Apollo-16

4.- Cada misión Apollo requirió 15 trajes para apoyar cada misión. Para el equipo principal de tres hombres, cada tripulante tenía 3 trajes (uno para el vuelo, otro para los entrenamientos y el otro de reserva para emergencias), y cada tripulante de la misión de reserva dos cada uno.


NASA - Apollo-7,  Walter Cunningham, Donn F. Eisele y Walter M. "Wally" Schirra Jr.

5.- Un traje espacial pesa aproximadamente 127 kg en tierra, aunque en el entorno de micro-gravedad del espacio, un traje espacial no pesa nada.





6.- Se tardan 45 minutos en ponerse un traje espacial, incluyendo el tiempo que se necesita para ponerse la ropa interior especial. Después de ponerse el traje espacial, el astronauta debe pasar un poco más de una hora respirando oxigeno puro antes de salir del módulo presurizado, para adaptarse a la presión del traje.





7.- La razón de que los trajes espaciales sean blancos es porque el color blanco refleja el calor del espacio. La temperatura de la luz solar directa en el espacio puede ser de 135ºC (275ºF). Les protege de temperaturas extremas.


NASA - Alexander Misurkin, expedición 36, agosto 2013, traje Orlan

8.- No existe ninguna diferencia entre el traje espacial de un hombre y el de una mujer, aunque los de las mujeres suelen ser mas pequeños.



NASA - Expedición 16, 10 de octubre de 2007, Peggy Whitson, Yuri I. Malenchenko y Sheikh Muszaphar

9.- Los trajes espaciales de la era de los transbordadores fueron diseñados por muchas piezas intercambiables, dado que durante las misiones había un gran numero de astronautas con tamaños de cuerpos diferentes. Estas partes de hacían diferentes como los torsos superiores e inferiores, los brazos, y los guantes.






10.- Las medidas del cuerpo del astronauta se registran frente a los rangos de tamaño disponibles para cada componente. Los componentes del juego son ensamblados, incluso la ropa de entrenamiento, normalmente nueve meses antes del vuelo, y los trajes del vuelo se suelen montar cuatro meses antes de su vuelo.


NASA - Expedicion 36, julio 2013, Chris Cassidy, Luca Parmitano y Karen Nyberg

11.- Los astronautas entrenan con los trajes dentro de una piscina de agua, para simular las condiciones del espacio.


NASA - Barry Willmore

12.- El  traje espacial tiene otro dos pares de guantes. Los guantes de confort se usan debajo del guante, y ayuda aponerse y quitarse el guante de la EVA, además absorbe la transpiración. Proporcionan protección térmica a una temperatura extrema.






Fuente: NASA


viernes, 28 de abril de 2017

Ballenas de la Antártida by Redes Sociales


Dave y Fiona Harvey

La ballenas son mamíferos de la familia de los cetáceos, y van de animales del tamaño de las marsopas (que apenas tienen un metro de largo), hasta el animal mas grande que vive sobre la Tierra, la maravillosa Ballena Azul (que puede llegar a tener 24 metros y pesar 84 toneladas). Las ballenas evolucionaron a partir de mamíferos terrestres que entraron en el agua hace mas de 50 millones de años. Los cetáceos se dividen en dos grandes grupos, los que tienen dientes (las ballenas dentadas), y los que filtran para capturar pequeñas presas con sus barbas (ballenas con barbas).


antartica.gov/Brett

En la Antártida se encuentran varios tipos de ballenas dentadas, la ballena nariz de botella del sur, la ballena cuatro dientes del sur, y la ballena asesina, la Orca. Con sus dientes, devoran y se alimentan de peces y calamares, pero también comen pingüinos y focas.


antartica.gov/Lionel Whitehorn

Las Orcas tienen unos dientes en vez de placas fibrosas como las ballenas con barbas, que usan para filtrar. Las Orcas (Orcinus Orca) suelen ser de color blanco y negro, y los machos pueden llegar a tener 9,5 metros de longitud, poco mas de un metro mayores que las hembras, y ambas tienen una elevada aleta dorsal. Dentro de su alimentación, capturan todo tipo de pescado, calamares, pingüinos, focas, delfines, marsopas, y hasta ballenas.


antartica.gov/Susan Doust

Podemos encontrar Orcas en casi todos los Océanos del planeta. Y de las que viven en la Zona sur, se creía que emigraban fuera de la Antártida en el invierno, pero se han encontrado algunas dentro de la capa de hielo en pleno corazón invernal.


antartica.gov/Kris Carlyon


Ballena Azul



antartica.gov/Mike Johnson - Ballena Azul




antartica.gov/Mike Johnson - Ballena Azul


La mayor ballena azul pesaba 200 toneladas, y medía mas de 30 metros de longitud...



antartica.gov/Dave Fiona Harvey -  Ballena Azul


Ballena de Aleta



antartica.gov/David Watts - Ballena de Aleta



antartica.gov/Carlos Olavarria- Ballena de Aleta


Ballena Franca Austral



antartica.gov/Marcus Salton - Ballena Franca Austral

Ballena Sei



antartica.gov/NOAA/Peter Duley - Ballena Sei


Ballena Minke



antartica.gov/Ari Friedlaender - Ballena Minke



antartica.gov/Jason Gedamke -  Ballena Minke


Ballena Jorobada



antartica.gov/Dave Fiona Harvey -  Ballena Jorobada



antartica.gov/Sarah Robinson - Ballena Jorobada




antartica.gov/Andrea Polanowski - Ballena Jorobada



Fuente: antarctica

jueves, 27 de abril de 2017

Los Hermanos Wright


El primer vuelo de la historia lo protagonizaron los hermanos Wilbur y Orville Wright, el 17 de diciembre de 1.903, que se turnaron en el pilotaje de su "maquina voladora" en Kill Devils Hills, Carolina del Norte.


Library Congress


El primer vuelo duró tan solo 12 segundos y fue de 36,5 metros, bajo las manos de Orville, haciendo historia y creando una leyenda para este par de hermanos. Pero a lo largo del día fueron mejorando, y en su cuarto y último vuelo del día, Wilbur viajo la friolera de 260 metros, y estuvo en el aire durante 59 segundos. 




Esa mañana en Carolina del Norte, los hermanos Wright se convirtieron en las primeras personas que realizaron un vuelo sostenido con una maquina voladora mas pesada que el aire, bajo el control de un piloto. Orville estaba acostado boca abajo sobre el ala inferior sobre el mecanismo que operaba el ala, mientra que su hermano Wilbur corría al lado equilibrando la "maquina voladora".



Library Congress - Diario hemanos Wright


Todas las experiencias que venían realizando las llevaban claramente anotadas en un pequeño diario de bolsillo, al que se le dedicó seis paginas ese día. En su relato ofrecían un conciso relato de los detalles importantes que les habían llevado a conseguir su objetivo. No es un relato emotivo de los acontecimientos, se concentra en registrar los hechos durante el día. El único drama que anotan, es el relato de Orville en su descripción de como la maquina agitada por el viento casi mató a John T. Daniels, que se había enredado en su motor y cadenas.



Library Congress

Después de su agitada mañana, y tomar un sosegado almuerzo, caminaron hasta la ciudad de Kitty Hawk para enviar un telegrama a su padre. Como su maquina voladora estaba destrozada por el viento, habían decidido irse a casa por navidad. El único equipo telegráfico que había en la ciudad era un cable del gobierno dentro de la oficina meteorológica conectada a Norfolk, que pasó el mensaje a Wester Union. El operador del telégrafo se llamaba John T. Dosher, quien conocía a los hermanos Wright hacia tres años. En la transmisión del telegrama se cometieron un par de errores, el nombre de Orville estaba mal escrito, y el tiempo de su vuelo mas largo era incorrecto (57 segundos en vez de 59). El telegrama llegó a Dayton, Ohio, a las 5:25 pm. 


Library Congress

Y los hermanos regresaron a casa con su maquina rota en la noche del 23 de diciembre.






Como somos muy curiosos, hemos localizado los planos de su maquina voladora de la oficina de patentes.



Library Congress



Library Congress




Library Congress



Library Congress



Library Congress



Library Congress



Library Congress





NASA





NASA





Library Congress





Library Congress






Fuente: Library Congress */ NASA

*Wilbur and Orville Wright Papers, Manuscript Division


miércoles, 26 de abril de 2017

La Comida en el Espacio by Redes Sociales


En el espacio, algunos alimentos se pueden comer de una forma natural, como la fruta. A otros alimentos se les necesita añadir agua como unos macarrones. Hoy en día en la Estación Espacial Internacional existe un horno para calentar los alimentos de los astronautas a la temperatura adecuada, como lo había en la era de los transbordadores espaciales. Pero no hay refrigeradores en el espacio, por lo que deben ser preparados con antelación para evitar que se deterioren, sobre todo para las misiones largas.


NASA - Sergei Treschev /Peggy Whitson, ISS

El primer hombre del espacio americano que comió algo en órbita terrestre fue el astronauta John Glenn, aunque encontró que su menú era limitado. Los astronautas del programa Mercury llegaron a comer cubos de comida de tamaño de un mordisco, polvos congelados y semi-liquidos envasados en tubos de aluminio. Todos afirmaron que los alimentos no eran apetitosos, y que no les gustaba apretar los tubos. Al avanzar en la misión Gemini, la comida fue mejorando, incluso se introdujeron cubitos de gelatina, y los alimentos liofilizados estaban envasados en recipientes de plástico especial. Con el empaquetado mejoro la calidad de la comida y de los menús espaciales. Los astronautas del programa Gemini llegaron a comer cóctel de camarón, pollo y verduras, pudin de caramelo y compota de manzana.


NASA - Comida programa Gemini 

Cuando se comenzó el programa Apollo, la calidad y la variedad de los alimentos mejoraron más. Fueron los primeros en tener agua caliente, lo que facilitó la rehidratación de los alimentos y mejoró el sabor de la comida. 


NASA - Cosmonautas del Apollo-Soyuz

Además fueron los primeros en usar los utensilios a través de un cuenco con cuchara, un recipiente que se podía abrir, y su contenido comer con una cuchara. También se introdujeron bolsas termo-estabilizadas en las misiones Apollo.


NASA - Comida programa Apollo

Pero el impulso de la comida espacial fue durante la misión Skylabdado que el Skylab tenía una gran área interior donde existía un espacio disponible como comedor con una mesa. La comida de los tres miembros del equipo se convirtió en una operación normal, donde los reposapies les permitían situarse alrededor de la mesa  sentarse a comer. 


NASA - Comida Rusa misión Apollo-Soyuz

A esto debemos añadir que tenían un cuchillo convencional, tenedor y cuchara, además de unas tijeras para cortar los sellos de las bolsas de plástico. Al tener una amplia zona de almacenaje, llegaron a disponer de 72 menús diferentes de alimentos. Y fue el único vehículo espacial que tenía un congelador y una nevera, una comodidad que ninguna otra nave ha tenido, o tiene.


NASA - Comida del programa Skylab

Durante la era del transbordador espacial, los alimentos estaban preparados en tierra, y muchos de ellos se podían encontrar en una tienda de comestibles. Los astronautas seleccionaban sus propios menús dentro de una gran variedad de alimentos. Las dietas estaban diseñadas para suministra a cada astronauta el 100% del valor diario de vitaminas y minerales necesarios para el ambiente espacial.


NASA - Comida Transbordador espacial

Los astronautas evaluaban los alimentos ocho meses antes de la fecha de lanzamiento. Durante esas sesiones de evaluación, el astronauta tomaba muestras de la variedad de alimentos y bebidas disponibles para los vuelos, con lo que los miembros elegían sus menús. Planeaban tanto el desayuno, como la comida, la cena y los aperitivos, que posteriormente eran numerados.Dentro de la variedad de alimentos se incluían alimentos rehidratables, termo-estabilizados, irradiados y naturales. 


NASA - Comida envasada al vacio

Los alimentos envasados en recipientes rehidratables incluían sopas, como el consomé de pollo y la crema de champiñones, guisos como los macarrones, el queso, el pollo y el arroz, aperitivos como cóctel de camarones y alimentos para el desayuno como huevos revueltos y cereales. Los cereales del desayuno se preparaban empaquetando el cereal en un paquete rehidratable con leche descremada en polvo y azúcar, a la que había que añadir agua justo antes de comer.


NASA

El paquete de alimentos rehidratables está hecho de material flexible para ayudar a comprimir la basura en el mínimo espacio posible. Consiste en un tazón con una tapa flexible, que tiene un adaptador para añadir el agua. Una tira de velcro lo mantiene sujeto a la bandeja de la comida. Después de añadir el agua necesaria en el envase, se coloca en un horno si se toma caliente o directamente a la bandeja si el alimento se sirve frió. La parte superior del paquete se corta con un cuchillo o se corta con unas tijeras, y el contenido se puede comer con tenedor o cuchara.






A diferencia de la planificación de las comidas en la era Shuttle, los alimentos de las tripulaciones de la Estación Espacial Internacional (ISS) se encuentran con parte de los alimentos cuando llegan a la ISS. Los tripulantes de la ISS tienen un ciclo de menú de ocho días, lo que significa que cada menú se repite cada ocho días. El ciclo se puede aumentar si se agregan mas variedad de menús. La mitas del sistema alimentario es americana y la otra mitad rusa. Además, los planes alimentarios incluyen alimentos de otros países socios de la ISS. El sistema de embalaje para el menú diario de alimentos se basa en un solo servicio con contenedores desechables, donde los servicios de uso único se eliminan sin la necesidad de usar un lavaplatos.


NASA - ISS, Gennady Padalka, fruta fresca

Como la energía eléctrica se genera en la ISS a partir de paneles solares, en lugar de pilas de combustible (como en el transbordador espacial), no hay agua extra generada a bordo de la estación. El agua se recicla del aire de la cabina, pero no es suficiente para un uso significativo en el sistema alimentario. Por lo que el porcentaje de alimentos rehidratables disminuye y el porcentaje de los alimentos termo-estabilizados aumentará con el tiempo. Al igual que en el transbordador espacial, las bebidas en la ISS están en forma de polvo.


NASA - Comida enlatada ISS

También nos encontramos que la temperatura del agua es diferente en la estación. A diferencia del transbordador, no hay agua helada, los miembros de la tripulación de la estación sólo disponen de agua ambiente, y caliente.


ESA - ISS, comida flotando

Durante los entrenamientos en Rusia, las tripulaciones asisten a una sesión para probar el menú real, donde las tripulaciones realizan sus cambios,  el menú se finaliza antes de que se empaque. La mitad de la comida se prepara en Houston, y lo envían junto con la comida rusa que se envía a la ISS en el vehículo de suministro Progress. La mayor parte de la comida se almacena en los módulos Zarya y Node 2 en cajas de alimentos rusas. Los tripulantes de la estació espacial generalmente desayunan y cenan juntos. El área de preparación de alimentos es el módulo de servicio Zvezda.


ESA - ISS, expedición 20

A los astronautas se les proporcionan condimentos como ketchup, mostaza y mayonesa. La sal y pimienta están disponibles, pero sólo en forma líquida, dado que a gravedad zero, no se puede salpicar o espolvorear estos condimentos sobre la comida, simplemente flota. Y existe el peligro de que puedan obstruir los respiraderos de aire, contaminar el equipo o quedar atrapados en los ojos, boca o nariz de un astronauta.


NASA - STS-90, 18 de abril 1998, Richard Seafoss, ordenando la comida en el Columbia

Los astronautas comen tres veces al día, desayuno, comida y cena. Los requisitos de calorías difieren para cada astronauta, por ejemplo, una mujer pequeña requiere 1.900 calorías al día, mientras que un hombre grande requiere 3.200 calorías. También hay muchos tipos de alimentos que un astronauta puede elegir, como frutas, nueces, mantequilla de maiz, pollo, ternera, mariscos, caramelos... Y las bebidas van desde café, té, zumo de naranja, limonada...


NASA - 16 julio 2001, cosmonauta Yury Usachev, organizando alimentos ISS, módulo Zvezda

Los astronautas introducen los desechos en un compactador de basura cuando han terminado de comer. Los envases son flexibles, fáciles de usar, y maximizan el espacio cuando son desechados.


NASA - 22de marzo de 2001, James Voss, manzanas en la ISS
























Fuente: NASA/ESA