miércoles, 21 de febrero de 2018

El Colapso del Transbordador Espacial Buran


A finales de 1.991, después de la caída de la URSS, las subvenciones para los proyectos espaciales comenzaron a fallar. Se habían planificado pocas misiones para que el transbordador espacial Buran suministrara materiales a la Estación Espacial MIR (que en 2.001 se desintegró en la atmósfera), y el ejercito ruso no quiso invertir mas en él, por lo que cerró el grifo. Tras 18 años de desarrollo, en 1.993 se detuvo la financiación y Buran se convierte en propiedad de Kazajstán.



buran-energia / antes de la tragedia


Los modelos del transbordador espacial Buran permanecieron pocos años en los hangares, y luego fueron trasladados fuera para dejar espacio


buran-energia


Pero el hangar 112 albergaba al único Burán 1.01 que había volado al espacio junto con un cohete. El edificio tenía una longitud de 800 metros y una altura de 80 metros.



buran-energia


Debido a la falta de mantenimiento el edificio se colapsó el 15 de mayo de 2.002, destruyendo al conjunto del cohete con el Buran, matando a siete trabajadores.









buran-energia


El cosmodromo de Baikonur está en una tierra árida, llueve muy pocos días al año. Por este motivo fue elegido el sitio como base de lanzamiento. Pero hay un clima continental, muy caliente en verano (hasta 40º) y muy frió en invierno. 



buran-energia


El edificio estaba aislado térmicamente, pero no estaba protegido contra la lluvia. El material que se había utilizado para aislar el edificio era una espuma que absorbía el agua. Por desgracia, fue un año con muchas lluvias, el techo se había empapado de agua, y cuando los trabajadores fueron a arreglarlo, se colapsó debido al excesivo peso que soportaba.



buran-energia


La primera tarea era extraer los cuerpos de los fallecidos. Los primeros en entrar fueron vigilantes con perros, pudieron extraer seis de los cuerpos de los trabajadores accidentados. Se sabía que dentro estaban trabajando una brigada de 6 kazajos y un bieloruso. Además hay que añadir que murió de un ataque cardíaco el ingeniero responsable de la organización y seguridad en el trabajo de las reparaciones.


buran-energia / antes del colapso


Se llegó a la conclusión de que la causa del colapso podía haber sido una explosión. El techo goteaba todos los años, y tenía que renovarse todo el tiempo, sin embargo, durante muchos años el agua podría haber oxidado los apoyos del techo. Como resultado de la onda de aire resultante de la caída del techo, se extendió a las paredes y toda la superestructura cayó desde una altura de 80 metros.



buran-energia


El accidente había ocurrido a las 11,20 horas, cuando el equipo de reparación de ocho personas estaba trabajando en el techo del hangar 112. Las fugas del techo del hangar constaban del refuerzo de cinco vanos, cada uno de 150 metros de longitud. No se sabe como, pero uno de los tramos de colapsó y dos más de ellos se arrastraron a lo largo en cadena.



buran-energia


Todo el hangar estaba cubierto con una capa de varios metros de metal retorcido, y enormes piezas del techo continuaban cayendo continuamente, con lo que el rescate de los cuerpos fue muy arriesgado.



buran-energia


Fotos de antes del colapso del hangar 112...



buran-energia



buran-energia






buran-energia



Fuente: buran-energia/ buran.ru

viernes, 16 de febrero de 2018

Conoce la Misión NEAR (Asteroides Cercanos a la Tierra)



La Misión NEAR-Shoemaker (Near Earth Asteroid Rendezvous - Encuentro con Asteroides Cercanos a la Tierra) toma su nombre en honor a Gene Shoemaker (descubrió el cometa Shoemaker- Levy 9, que impactó sobre la superficie de Jupiter). Una misión que estaba diseñada para estudiar el Asteroide 433 Eros cercano a la Tierra.



NASA


Fue la primera misión en orbitar un asteroide y aterrizar en su superficie. NEAR tenía que devolver datos científicos sobre las propiedades del asteroide, su composición, la morfología, la distribución de la masa interna y el campo magnético de Eros. También se iban a estudiar las propiedades del regolito, las interacciones con el viento solar, la posible actividad que indicaba el polvo o el gas, y el estado de giro del asteroide.



jhuapl


La nave espacial estaba equipada con un espectrómetro de rayos X  y rayos gamma, un espectrógrafo de imágenes de infrarrojo cercano, una cámara multiespectral equipada con un detector de imágenes CCD, un telémetro láser y un magnetómetro. También se realizó un experimento de radio utilizando el sistema de seguimiento para estimar el campo de gravedad de Eros. La masa total de los instrumentos era de 56 kg.



jhuapl


Eros es un asteroide de clase S con aproximadamente 13x13x33 km de tamaño, y es el segundo asteroide más cercano a la Tierra



jhuapl


Fue lanzada hace 22 años en un cohete Delta 7925-9el 17 de febrero de 1.996. Cuando abandonó la órbita terrestre entro en una fase de crucero en estado de hibernación, que finalizó unos días antes del sobrevuelo del asteroide 253 Mathilde, el 27 de junio de 1.997.




NASA


La nave espacial voló a 1.200 km de Mathilde a las 12:56 UT a 9,93 km/sg. El 3 de julio de 1.997 ejecutó la primera maniobra de espacio profundo, que disminuía la velocidad en 279 m/sg, bajo el perihelio de 0,99 UA.



jhuapl


El swingby de asistencia de gravedad de la Tierra se realizó el 23 de enero de 1.998. Su acercamiento más cercano fue de 540  km, alterando la inclinación orbital de 0,5 a 10,2 grados, y la distancia del afelio de 2,17 UA, casi coincidente con la de Eros.



jhuapl - Mathilde


NEAR voló por Eros el 23 de diciembre de 1.998 a una velocidad de 0,965 km/sy  e una distancia de 3.827 km del centro de Eros. El 3 de enero de 1.999 se realizó una maniobra de encuentro que involucraba una quemadura de sus propulsores para unir la velocidad orbital de NEAR con la de Eros.



jhuapl


La inserción de órbitas alrededor de Eros ocurrió el 14 de febrero de 2.000, después de que NEAR completara una órbita heliocéntrica de 13 meses que coincidía estrechamente con la de Eros.



jhuapl

Las búsquedas de satélites de Eros comenzaron el 28 de enero, que no se encontraron. Estas búsquedas se realizaron para evitar cualquier posible colisión con algún satélite desconocido. Entró en órbita alrededor de Eros el 14 de febrero, se redujo lentamente a una órbita polar circular de 35 km,donde permaneció durante 10 días. Luego se retiró a una órbita circular de 100 km antes del 5 de septiembre de 2.000. A mediados de octubre, las maniobras le llevaron a un sobrevuelo a 5,3 km de la superficie, el 26 de octubre.


jhuapl - 31 de enero de 2000


Estaba previsto que NEAR insertara su órbita el 10 de enero de 1.999, pero tuvo un problema. El contacto se perdió temporalmente, y cuando fue recuperado se envió una secuencia de sobrevuelo de emergencia.



jhuapl - 28 de febrero de 2000


Se adquirieron más de 1.000 imágenes durante las exploraciones del asteroide. Se determinó el tamaño, la forma, la morfología, el estado de rotación y las propiedades de color de Eros. El espectrómetro infrarrojo midió las propiedades espectrales del asteroide para determinar los minerales presentes, y el magnetómetro buscó un campo magnético natural.



jhuapl - 6 de marzo de 2000


A partir del 24 de enero de 2.001, la nave comenzó una serie de pases muy proximos a la superficie de 5 a 6 km, y el 28 de enero pasó de 2 a 3 km.



jhuapl - 24 de enero de 2001


NEAR comenzó un lento descenso controlado sobre la superficie del asteroide...




jhuapl - Lugar de aterrizaje


El "touchdown" terminó en la región de la silla de montar (saddle) el 12 de febrero de 2.001 a las 20:01:52 UT. 



Mapa de Eros 


Este fue el primer aterrizaje de una nave espacial en un asteroide.



jhuapl


Después de aterrizar, la nave espacial continuó operando hasta que se estableció el contacto final el 28 de febrero. Intentos de contactar con la nave más tarde fueron infructuosos.



jhuapl













Fuente: NASA/jhuapl